Ville de SAINT‑GILLES
     
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Pastrage calendal


En Provence, le terme "calendal" caractérise tout ce qui se rapporte à Noël : li Calendo, les calendes de Noël, temps bénis entre tous ! Temps de fêtes longuement préparées et profondément pensées dans le respect des traditions, la ferveur et l’émotion des rites. A Saint-Gilles, porte de la Camargue gardoise, il est une cérémonie qui perdure comme au temps jadis, le soir de Noël, c’est le pastrage calendal. Mené par les manadiers et les gardians à cheval qui accompagnent une charrette enguirlandée sur laquelle trône l’agneau le plus fort du troupeau (le Floucat), le cortège parcourt les rues principales de la cité médiévale, suivi par les tambourinaïres , les groupes folkloriques, les bergers et leurs troupeaux. A l’arrivée sur le parvis de l’abbatiale du XII° siècle classée au Patrimoine mondial de l’Unesco au titre du bien en série des Chemins de Saint-Jacques de Compostelle, Monsieur le Curé accueille le pastrage et donne la bénédiction aux chevaux, avant que les manadiers ne grimpent à cheval l’escalier principal pour rentrer dans la nef centrale afin assister à la Messe de Minuit.